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臘八節的佛教與民俗由來

Icon366 臘八節的佛教與民俗由來

《臘八節的佛教與民俗由來》
——常 靜


臘八節是中國民間流傳久遠的一個普通節日。這個節日在中國流傳一千多年來,一直受到歷代宮廷及普通民眾的重視。追溯臘八節的源頭,不僅有佛教的因素,而且還有民俗的成分,因此,這個具有不同由來的節日,不僅為佛教界所重視,也成為我國民間一個重要的節日。下面就簡要介紹臘八節的佛教及民俗由來。

一、臘八節的佛教由來
臘月初八,我國人民有吃臘八粥的習俗。佛教信徒普遍認為這一節日來自於佛教。佛教的創始者釋迦牟尼本是古印度北部迦毗羅衛國(今尼泊爾境內)凈飯王的兒子,他見眾生受生老病死等痛苦折磨,又不滿當時婆羅門的神權統治,捨棄王位,出家修道。出家以後,開始時過了六年的苦行僧式的生活,每天祇吃很少的食物,到後來已是衣衫襤褸,瘦骨嶙峋。有一位牧羊女,送了一盂的牛奶給釋迦牟尼,釋迦牟尼喝了之後,很快恢復了健康。之後他在尼連河中洗了澡,坐在菩提樹下靜思,終於在臘月初八這天悟道成佛。後來佛教信徒就在每年臘月初八煮粥供佛,並施捨給百姓。「臘八」就成了「佛祖成道紀念日」,臘八粥由此流傳開來,成為民間的一種習俗。

「臘八」是佛教的盛大節日,又稱「佛成道節」。以前各地佛寺作浴佛會,舉行誦經,並效仿釋迦牟尼成道前,牧女獻乳糜的傳說故事,用香谷、果實等煮粥供佛,稱「臘八粥」。並將臘八粥贈送給信徒及善男信女們,以後便在民間相沿成俗。還有的寺院於臘月初八以前由僧人手持盂,沿街化緣,將收集來的米、慄、棗、果仁等材料煮成臘八粥散發給窮人。民眾都認為喝了寺院的臘八粥後可以得到佛祖的保佑,所以窮人把它叫做「佛粥」。南宋陸游詩云:「今朝佛粥更相饋,反覺江村節物新。」在宋朝時,杭州名剎天寧寺內有儲藏剩飯的「棧飯樓」。平時寺僧每日把剩飯曬干,積一年的餘糧,到臘月初八煮成臘八粥分贈信徒,稱為「福壽粥」。「福壽粥」意思是說吃了以後可以增福增壽。直到今天,我國仍然有很多寺院依然保存著臘八節煮粥分施寺院周邊居民的習俗。

臘八粥在古時是用紅小豆、糯米煮成,後來材料逐漸增多。南宋人周密著《武林舊事》說:「用胡桃、松子、乳蕈、柿蕈、柿慄之類做粥,謂之『臘八粥』」。 中國各地臘八粥的花樣,爭奇競巧,品種繁多。在清代以北京的最為講究,摻在白米中的物品較多,如紅棗、蓮子、核桃、慄子、杏仁、松仁、桂圓、榛子、葡萄、白果、菱角、青絲、玫瑰、紅豆、花生……總計不下二十種。人們在臘月初七的晚上,就開始忙碌起來,洗米、泡果、剝皮、去核、精揀然後在半夜時分開始煮,再用微火燉,一直燉到第二天的清晨,臘八粥才算熬好了。

更為講究的人家,還要先將果子雕刻成人形、動物等花樣,再放在鍋中煮。比較有特色的就是在臘八粥中放上「果獅」。果獅是用幾種果子做成的獅形物,用剔去棗核烤干的脆棗作為獅身,半個核桃仁作為獅頭,桃仁作為獅腳,甜杏仁用來作獅子尾巴。然後用糖粘在一起,放在粥碗裡,活象一頭小獅子。如果碗較大,可以擺上雙獅或是四頭小獅子。更講究的,就是用棗泥、豆沙、山藥、山楂糕等具備各種顏色的食物,捏成八仙人、老壽星、羅漢像。這種裝飾的臘八粥,祇有在以前的大寺廟的供桌上才可以見到。至今我國江南、東北、西北廣大地區人民仍保留著吃臘八粥的習俗。所用材料各有不同,多用糯米、紅豆、棗子、慄子、花生、白果、蓮子、百合等煮成甜粥。也有加入桂圓、龍眼肉、蜜餞等同煮的。冬季吃一碗熱氣騰騰的臘八粥,既可口又有營養,確實能增福增壽。

二、臘八節的民俗由來
我國喝臘八粥的歷史,已有一千多年。在封建社會中,每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。到了清朝,喝臘八粥的風俗更是盛行。在宮廷,皇帝、皇后、皇子等都要向文武大臣、侍從宮女賜臘八粥,並向各個寺院發放米、果等供僧侶食用。在民間,家家戶戶也要做臘八粥,祭祀祖先;同時,合家團聚在一起食用,饋贈親朋好友。

在我國民間,人們習慣上把農曆的十二月稱為臘月,把臘月的初八稱為臘日或臘八,並將其當作一個傳統節日即「臘八節」來對待。許多與臘月或臘八有關的習俗也往往都被冠以「臘」字。

從先秦起,臘八節都是用來祭祀祖先和神靈,祈求豐收和吉祥。臘八節除祭祖敬神的活動外,人們還要逐疫。這項活動來源於古代的驅鬼避疫的儀式。

「臘」在古代原本是一種在歲終進行祭祀的名稱。東漢蔡邕《獨斷》一書中明確地說:「臘者,歲終大祭。」應劭《風俗通》一書中亦云:「《禮傳》:臘者,獵也,言田獵取禽獸,以祭祀其祖也。或曰:臘者,接也,新故交接,故大祭以報功也。」

在古代農業社會,人們的許多風俗習慣都與農業生產有著密切的聯繫。每當農業生產獲得豐收,人們便認為這是天地諸神及祖先幫助護佑的結果,於是便要舉行盛大的祭典,來祭祀掌管風、雨、田、農的天地諸神和自己的祖先,以示感謝,並乞求來年風調雨順。又因為在農民的生活中,人們春耕、夏耘、秋收、冬藏,前三季都是比較忙的,祇有冬藏之季比較空閑,所以,臘祭常於年底舉行。久而久之,人們就把舉行臘祭的歲終之月稱為「臘月」了。

關於臘祭的具體日期,在秦漢以前,由於各代所使用的曆法不同,因而臘月所指的月份也就不一致。據一些典籍記載,直到漢代人們才把處在冬末春初、新舊交替之際的農曆十二月作為歲終的「臘月」固定下來,並規定於臘月初八為臘祭日。每到臘八這一天,為了祭祀臘神,民間往往要准備一頓別具風味的粥。這種粥是用五穀雜糧摻入花生、慄子、紅棗、核桃仁、杏仁,用微火煮熟燉爛,再添加紅糖,做成八色香粥,稱之為「臘八粥」。粥煮成之後,先要盛上幾碗,放置於庭院天井、碾磨盤上、牛馬羊豬圈的門上,以表示同慶豐收、迎吉祥之意。由此可知,當時的「臘八粥」與佛教沒有關係,完全是我國自己的傳統祭日。此後,臘八之說便逐漸流傳開來並成為一個傳統的民間節日——臘八節。

在我國民間還流傳有一則臘八節來歷的故事:早先有戶農家,就老倆口守著一個兒子。老頭是個勤快人,整天泡在地裡,早出晚歸,精耕細作,調理的幾畝農田年年五穀豐登。老婆是個勤儉人,院子裡修整的瓜棚遮天,園菜鋪地,一日三餐,精打細算,家境雖不富裕,但一年四季吃穿不愁。老倆口不但勤勞節儉,還心地善良,碰上誰家揭不開鍋,常常拿些米糧接濟人家,度過難關。

光陰似箭,日月如梭。轉眼間,他們的兒子已經十七八了。雖說大小伙子長的五大三粗,身強力壯,可是跟他爹娘不一樣,懶得出奇。這也是從小飯來張口衣來伸手嬌慣壞了。長大了還是胡吃悶睡,游游逛逛,甚麼活也不幹。

一天,老漢摸摸花白鬍子,感到自己老了,對兒子說:「爹娘祇能養你小,不能養你老。要吃飯,得流汗。你往後學學種莊稼過日子吧。」兒子哼哼兩聲,這耳朵進,那耳朵出,照舊溜溜達達,胡吃悶睡。

不久,老倆口給兒子娶了媳婦。原想兒子成了家,小兩口該合計怎麼干活過日子了。哪知這個媳婦跟兒子一樣,也是好吃懶做,橫草不拿,日頭不落睡,日出三竿起,不動針線,不進灶房,倒了油瓶也不扶。

一天,老婆梳著滿頭白髮,自知土已埋到了脖子,就把滿心的話說給媳婦:「勤是搖錢樹,儉是聚寶盆。要想日子過得好,勤儉是個寶。」兒媳婦把這話當成耳邊風,一句也不往心裡放。

過了幾年,老倆口身患重病,?床不起,他們把小倆口叫到床前,囑咐再三:「要想日子過的富,雞叫三遍離床鋪。男當勤耕作,女應多織布……」話沒說完,老倆口一起去世了。

小倆口托鄉親埋葬了兩位老人,看看囤裡糧、缸裡米、櫃裡棉花、箱裡衣。男人說:「有吃有喝不用愁,何必下地曬日頭。」女人說:「夏有單衣冬有棉,何必紡織到日偏。」小倆口一唱一和,早把兩位老人的遺囑忘到腦後了。

一年又一年過去了,幾畝田地成了荒草園。家裡柴米油鹽、衣被鞋襪,一天少似一天。小倆口還不著急。祇要有口吃的,就懶的動手。又是花開花落,秋去冬來。地裡顆粒無收,家裡吃穿已盡。小倆口斷頓了,鄰居們看在去世的老人面上,東家給塊饃,西家端碗湯。小倆口還在想:「討飯也能度時光。」

進了臘月,天越來越冷。到了初八這天,天寒地凍,滴水成冰。俗話說:「臘七臘八,凍死『叫花』。」小兩口屋裡沒火,身上衣單,肚裡沒食,蜷縮在涼炕席上「篩糠」。可四隻眼睛還滿屋搜尋著。突然發現炕縫裡有幾粒米豆子,就用手一粒粒扣出來;又發現地縫裡還有米粒,也都挖出來。這可是救命稻草啊,他倆東撿西湊的弄了一把,放進鍋裡。把炕上的鋪草塞進灶膛,就這樣熬了一鍋雜七燴八的粥。有小米、玉米、黃豆、小豆、高粱、干菜葉……凡能充飢的都放了進去。煮熟後一人一碗,悲悲切切地吃起來了。這時兩人想起二位老人的教誨,後悔沒有早聽進去,現在已經晚了。

正在小倆口悲切之時,一陣大風颳來,由於這房子年久失修,早已破爛不堪,被風一吹,「呼啦」一聲,房倒屋塌,小兩口被壓在底下。等鄰居趕來挖出來時,都已經死了,身邊還放著半碗雜豆粥。從此以後,鄉親們每到臘月初八這天,家家熬一鍋雜米粥讓孩子們吃,並給孩子講這雜米粥的故事,來教育他們。就這樣,一傳十,十傳百,越傳越遠;父傳子,子傳孫,代代相傳。一直傳到現代。形成了臘月初八吃「雜米粥」的習俗。因這粥是臘月初八吃,所以就叫「臘八粥」。

在我國民間,臘八粥還具有一些象徵意義。每逢臘八節,人們常會將熬好的臘八粥用來先敬神祭祖,之後要贈送親友,並且一定要在中午之前送出去,最後才是全家人食用。吃剩的臘八粥,保存著吃了幾天還有剩下來的,人們會認為是好兆頭,因為其代表著「年年有餘」的意義。如果把粥送給窮苦的人吃,那更是為自己積德。臘八粥在民間還有巫術的作用。假如院子裡種著花卉和果樹,也要在枝幹上塗抹一些臘八粥,相信來年多結果實。臘八這一天,除了祭祖敬神外,還有悼念亡國、寄托哀思的。

以上簡略介紹了臘八節的佛教與民俗由來。不管是來自佛教,還是來自民俗,這一象徵祝福與美好心願的節日卻被世世代代流傳下來,成為民間不可或缺的重要節日。
本帖最近評分記錄
  • 定淨 金錢 +15 多謝分享! 2017-1-6 14:43
不為自己求安樂,但願眾生得離苦。
    此人回向得究竟,心常清淨離眾毒。

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